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钟茂森:无量寿经简讲(第三十二集)

导读:钟茂森:无量寿经简讲(第三十二集) 尊敬的各位法师,各位大德同修,大家好。我们继续来学习《佛说大乘无量寿经》,请大家打开经本第五品: 【至心精进第五】 上面一品,我们看到法藏菩萨他发大愿...
钟茂森:无量寿经简讲(第三十二集)

尊敬的各位法师,各位大德同修,大家好。我们继续来学习《佛说大乘无量寿经》,请大家打开经本第五品:

【至心精进第五】

上面一品,我们看到法藏菩萨他发大愿,要建立西方极乐世界,帮助一切苦难的众生快速往生到极乐世界,能够永远离苦得乐。发了心之后就要修行,用自己的修行满足自己的大愿。第五品经文是说法藏菩萨『至心精进』,「至心」是至诚心,就是一心,无杂念、无妄想;「精进」是一门深入、长时熏修。专精,不能搞杂,法门只修一个法门,这个法门修成功了,其它的法门自然就通。所以精进最可贵的是一门,这样你进步就快。法藏菩萨在这里为我们做示现,他老人家是这样修成功的,至心精进。我们也要至心精进,一心一意求生极乐世界,其它统统都放下,不要挂在心上,那你就叫做至心精进。

精进,许多人就想到勇猛精进,修行就很勇猛。听了经,回到家,第二天早上两点钟起床,然后拼命念佛拜佛,一直到晚上十二点钟也不睡觉。确实很难得,一天二十多个小时修学。结果第二天不行了,第二天早上起不来,太累了。第三天没了,不修了。这样就不叫做至心精进,这个勇猛变成了一时匹夫之勇,不是叫做真正勇猛精进。修学,古德提醒我们,你刚刚想要精进,已经不精进了。这句话很有意思,你想精进的时侯,你已经不是精进。为什么?你这个想是妄想、是杂念,只是一时的冲动,心血来潮,头脑发烧,然后拼了老命,二、三天就睡在床上起不来了,那样不行的。所以至心精进是你真正有这种愿,你含着这个愿,非常谨慎念这句佛号,佛号可以在心里面不要间断。但是在表面上是很自然,在你的生活当中,该吃饭就吃饭,该睡觉就睡觉,待人处事接物,事事都要非常自然、非常恰当,但是你的内心是时时刻刻没有忘记自己求生净土,没有忘记这句佛号。经文里面有两句讲,「外若迟缓,内独驶急」,就是你外表上好像很迟缓、很自在,但是你的内心是一念接一念,向着西方极乐世界进军,这个才是精进。精进不是光看表面,拿出一副很勇猛的样子,那个是纸老虎,根本不行的。真正的威神,你的道力,在日常生活中很安详、很自在,但内心深处是正念不失。

我们师父上人净空老法师,跟随章嘉大师学佛三年。章嘉活佛是密宗里面的四大喇嘛之一,这个是当时清朝皇帝封的四大活佛,前藏达赖、后藏班禅、内蒙是章嘉大师、外蒙是哲布尊丹巴,这四大活佛是边疆四大喇嘛,都是莲花生大士的学生,他们转世。我们师父跟章嘉大师学佛,就看到他老人家行住坐卧都在定中,口不断的在动,他在持咒,动作很缓慢,讲话非常少。平时一日都不讲一句话,做事也非常慢、稳重,在外表来看他好像很迟缓,很慢的一个人,但是你留意细心看看他,他的持咒没有间断,这个就叫做至心精进。如果我们念佛也是这样,这句佛号或小声念、或金刚持。金刚持是嘴在动,但没有声音出来,你自己能够听得到自己,别人听不到,你就是这样微微的动,他不是真正学佛的人,他可能没有留意你在专注的念着佛。即使与别人聊天的时候,其实你都在念佛,对方不知道,别人看不出来。甚至你嘴都不动,免得别人看到你嘴经常动,是不是你神经有些问题?强迫性神经病,是不是要去看看医生?找你的麻烦。嘴也可以不动,内心里面那句阿弥陀佛四个字,一个字一个字都很清楚,念念相继,用印光大师教的十念法,阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,三三四的节奏。你嘴也不动,但是耳在听自己的心在念,听得非常清楚,一个字也不含糊,你是至心精进。无论你在做什么,那个佛号不断,甚至睡觉也不间断,别人不知道你用功夫,最后你成就了,拿出个好样子给别人看。

过去在台南,这个我们净空老法师说起,台南有个村叫做将军乡,有位老太太,很老实一个人。以前什么都拜,神也拜、鬼也拜、佛也拜、菩萨也拜。最后她的儿子娶了媳妇,媳妇是学佛的,就劝她说不要乱拜,你就好好拜阿弥陀佛,念阿弥陀佛求生极乐世界。于是她就开始念佛,很用功。老实人念佛真是很容易成就,她没有什么妄念,也不怀疑,她不会怀疑念这句佛号有什么好处?念这句佛号会出现什么问题,会遇到什么境界?几时阿弥陀佛来接我?她不会有这些问题。她的心很安定,就这样念。念到最后有一天,她家里的人都很孝顺,晚上跟她吃饭,她就告诉自己的子女,今晚我晚点才吃,你们先吃,我要洗个澡,你不要等我。大家以为她真是洗澡。她是洗澡,洗澡之后她没来吃饭,大家等她等了很久都不见她来,于是去找她,看见她站在佛堂里面,面向着佛像,背对着门口。叫她,也不出声,站着动也不动。走上去看看她,已经断气了,站着往生。这是我们老法师四十年前在台湾,当时佛光山星云法师刚刚开山的时候,建佛学院,请净空老法师去做教务长,所以在那边教了一段时间。就是那个时侯,这个人刚好往生一年,那个地方个个人都知道,站着往生。

这是什么?她真正至心精进。老人家也没有什么文化,经典也读得不多,也没有机会听经,但是媳妇教她念佛,她就念佛,一点也不怀疑,非常难得,善根深厚。最后她预知时至,她预知时至还是这么安详、这么自在,她不会觉得好像很不得了那样,今晚阿弥陀佛会来接我,跟别人去说,她不会。心还是很安定,什么事都没有,还是一句佛号接着一句佛号这样念。这种人往生的品位非常高,一定是上辈往生,不会是中下辈。所以看到这个品题,我们就要提起精进,这个精进不要搞表面功夫,真是在内心深处用功,不能给别人知道,给别人知道的那种功夫都不是真功夫。好像古人有讲,「善欲人知,不是真善」,你用功用给别人看的,那个是假的不是真的;真功夫你不要给别人看,自己内心正念分明。我们看第一句经文,是法藏菩萨来请法。

【法藏比丘说此偈已。而白佛言。我今为菩萨道。已发无上正觉之心。取愿作佛。悉令如佛。】

先看到这里。这句是总明法藏请法的愿望。『法藏比丘』说完他的愿望,前面的偈颂就是他的愿望,说完之后他就向佛报告。这个「白」就是下对上的报告,叫做白。『而白佛言,我今为菩萨道』,这个「为」就是行的意思,我现在要行菩萨道,发了菩提心。『已发无上正觉之心』,这个是大菩提心。大菩提心是什么?『取愿作佛』,他是来作佛的、成佛的。所以学佛目标在哪里自己要很清楚,你要学法藏菩萨「取愿作佛」。不仅自己成佛,『悉令如佛』,是让一切的众生都能够好像佛一样,就是成佛,自己与众生一起成佛,这个就是「无上正觉之心」。

所以你学佛目标一定要很明确,不是我来到佛门烧香拜佛,求一个升官发财、家境发达、儿女平安、健康长寿,那些太微小了。要学像法藏菩萨一样,我入佛门来学作佛的。你想做什么,在佛门里面你求都能够求到,真是「佛氏门中,有求必应」。你求升官发财,行;你求健康长寿,行,但要如理如法去求。你升官发财靠什么?靠布施,你布施财得财富,布施无畏就得健康长寿,布施法就得聪明智慧。做官要靠聪明智慧,特别是古时侯做官是什么?读书读得好的人,考试考到进士、考到举人、考到最小的秀才,有学问的人才能够做官。所谓「学而优则仕」,你学得好,你就可以做官,这个是聪明智慧,靠法布施。所以佛门里面求这些都求得到。健康长寿、升官发财、聪明智慧都没有问题,但这些很微小。真正觉悟的人求什么?求成佛。你求成佛能不能够求得到?绝对求得到,佛门里面什么愿望都能够满足你,但最要紧是你要按照这个教导去求。所以你看看法藏菩萨发了这个愿要成佛,下面一句经文他想做什么?听经闻法。我们读读经文:

【愿佛为我广宣经法。我当奉持。如法修行。】

先看到这里。你看发了愿之后,他就要学经法,不是自己盲目的在那里想然后去修,这个叫做盲修瞎练,不行的。所以首先要亲近善知识,『愿佛为我广宣经法』,佛就是善知识、是老师,所以佛教它不是宗教,它是教育。佛是老师,他不是神,佛对我们的加持保佑是什么?就是教导我们真相,教导我们解脱苦难的方法,我们自己如法修行,你才能够得到解脱,这个就是佛菩萨对我们的保佑加持。所以这里面没有迷信。要广度无量众生,圆满自己成佛的大愿,必须要具备消除自己以及众生种种身心疾苦的能力,你没有能力,你怎么能够帮助别人?所以法藏菩萨在这里请佛大开方便,为他广说经法,为他介绍成佛的法门。

『我当奉持,如法修行』。法藏说,我一定会信受奉行,这两句就是刘素云老师提到的六个字,老实、听话、真干。佛教导我们的,我们要老实依教奉行,听话,要信佛,要去奉行,这样才是佛的好学生。所以要「奉持」,依教奉行,这个是真佛弟子。你是不是真正佛弟子,不是看你有没有去皈依,有没有拿个皈依证,或者是不是经常来庙里面烧香拜佛,甚至经常来庙里面布施,拿些金钱去布施,那些都是皮毛上的、形式上的。最要紧是看你有没有如教奉行,佛在经教里面的教导,你有没有去认真落实,有没有做到,做到了,你是真皈依,你真的佛弟子。如果你没有做到,表面做到这些事情,不行的,佛不承认你是学生。那些烧香、拜佛、布施,充其量是种些福,而且这个福都不知道在哪里享,未必在人天道享。如果你贪瞋痴很重的,要堕三恶道,在三恶道里面享。

你看畜生道有享福的,香港很多人养宠物,狗、猫这些福报很大,主人家服侍牠比服侍他父亲还要用心,跟牠每日洗澡、擦身,准备吃的东西,还带牠出去散步,有病还带牠去宠物医院看医生,真是非常关怀备至,这个有福报。牠的福报不亚于人,可能许多人的福报没有牠这么大,你看那些在街头流浪的乞丐,福报没有这些宠物这么大。这些是什么?前世修的福。前世修的福,但是贪瞋痴很严重,得不到人身,在恶道里面享福。所以真正修行,是要按照佛在经教里面的教导,改正自己的毛病习气。这部《无量寿经》就是我们最好的善知识,我们每天去读它,每天拿它来对照反省。

上半部介绍阿弥陀佛、介绍极乐世界,尤其是这几品,从「法藏因地」,一直到「积功累德第八」,这几品专门是讲法藏菩萨因地的修行,我们最好的学处,阿弥陀佛是我们最好的榜样,如教修行。后面经文第三十三品到三十七品,专门说浊世恶苦。我们现在世界众生种种的烦恼、恶业,我们对照一下自己有没有,有就要改正。这个就是按照《无量寿经》去如法修行。《无量寿经》你能够百分百做到,你往生极乐世界上品上生;如果你做到百分之九十,九成,你往生是上品中生;如果你做到八成,你往生是上品下生,一级级降下来。所以你想极乐世界最少是下下品往生的,《无量寿经》最少都要做到二成,百分之二十。如果你两成都做不到,那就很危险了,未必能往生得了。所以「我当奉持,如法修行」这两句非常要紧。我们再看下面经文︰

【拔诸勤苦生死根本。速成无上正等正觉。】

先看这两句。这几句合起来就是四弘誓愿,前面讲的「悉令如佛」,是广度一切众生悉皆成佛;「愿佛为我广宣经法」,这是说学法门。第一句是「众生无边誓愿度」,第二句是「法门无量誓愿学」,第三句『拔诸勤苦生死根本』,是「烦恼无尽誓愿断」,最后『速成无上正等正觉』,这句是「佛道无上誓愿成」。你看四弘誓愿,一切的菩萨要修行成佛,必须要发这四弘誓愿。法藏菩萨发出来了。我们有没有发?发了之后,首先,你看四弘誓愿的排列,第一个是要度众生,这个就是菩提心。第二个就是断烦恼,断烦恼是怎样断?学法门。学法门不是叫你学许多许多的法门,是先要学一门,一门通了,你就能够通无量法门。所以一开始学法门是为了什么?为了断烦恼。你不是学佛学的知识,你学这么多法门,知识很丰富,断不了烦恼,没有用的。你可以成为一个佛学家,可以成为一个佛教辞典,说什么你都懂,但是烦恼没断、生死没了、三界未出,这样没有用。

所以断烦恼要一门深入,然后开悟了,你这个时候才要去参学。好像《华严经》善财童子,在他的本师文殊菩萨座下开了根本智,开悟了,然后才出去五十三参,参访每一位善知识,这个是无量法门要学。学法门是为了什么?为了度众生,不是为了度自己。自己已经得度了,我依据这个法门得度之后,但众生根性未必与我完全相同,所以为了度不同的众生,我要学不同的法门。所以法门无量誓愿学,是为了去救度众生,这样才能够与众生同成佛道。

这里「拔诸勤苦生死根本」,这个勤就是勤劳,苦是忧苦,勤苦这两个字形容我们现在世间人非常恰当。你看哪一个人不是一天到晚很勤苦,早上起来就开始忙,从早上忙到晚上,每一个人忙的事情不同,但都是很忙。很难见得一个清闲人,大家都是热忙人。穷人有穷人的忙,富人有富人的忙,穷人忙着谋生,整天要工作到晚上,很辛苦;富人忙着享受,早上起床就开始想,我今天要做什么?上午要和别人喝咖啡,与朋友聊天,接着中午约了谁吃饭,下午去哪里逛街,晚上还要去打麻将,一直打到半夜才回家,他也很勤苦,真的没有一个能够很清闲的人。所以佛菩萨见到我们真的很凄凉,没钱也忙,有钱也忙,清福很难享受,享不到清福。清福是什么?你心上无事,你很清闲,你不用忙,你一天到晚听经念佛,没有人打扰你,这个是福报。

勤苦怎样才能够解脱?拔诸勤苦,勤苦的根本是什么?勤苦的根本就是你没有放下,你不肯放下你就很勤苦;你放下了,你就清闲,你就自在,心得清凉。你自己想想是不是这样?这个生死根本是你的爱欲。在轮回当中什么支配我们生死?就是我们的爱欲、我们的业力。这个是无明,无明遇到境界产生贪爱,这个就是生死根本,所以你生生世世在六道里面出不来。我们认识到勤苦生死的根本,就要拔除这个根本,身心世界都要放下,对这个娑婆世界我不再留恋,把我们的爱欲放下,你的生死就能够了了。生死真的很勤苦、很凄凉,在六道里面好像漫漫长夜一样,出离不了。所以真正觉悟的人,他有出离心。而出离心发了起来,一定要有好的善知识教导你好的法门,帮你能够这一生解决问题。如果不是,你只有出离心,你想出离但出离不了,这也是非常遗憾的事情。净土法门就是能帮我们快速出离的方法,所有法门里面这个方法最快速、最简便,谁都能修成功。其它法门你未必能够成功,这个法门你保证成功,因为它是二力法门,靠阿弥陀佛,这个靠得住。

所以夏莲居老居士年轻时学佛,也是样样都学,通宗通教,显密圆融,大通家。后来遇到净土法门,欢喜无量,他自己关起门在屋里面笑了三天,觉得终于能够找到我这一生可以出离的方法。以前的方法都不保险、不实在,没有把握;这个方法有把握。欢喜!为什么人家如此欢喜?因为人家真正有出离心,费尽心思终于找到这个法门,当然就无量欢喜。所以就把握这个机会,抓紧它不会放松,这句佛号不间断,就可以「速成无上正等正觉」。「速」字大家要留意,最快速的法门,保证你这一生可以成就。你只要遇到,你就能够成就,无论你现在是年轻人,还是年老的人,甚至是临终的时候,可能一生都没有学过佛,有善知识来教你念佛,你能够相信,你就能够往生。

在大概二十多年前,在美国我们听闻,在Washington, DC,在华府,那里有个佛教会,他们听净空老法师讲经,大家同修每个星期都共修,好像我们这样,在一起听经念佛。有一天有个人就找到华府佛教会来求救,这是个女人,说她的先生已经是癌症晚期,没得救,医生放弃了治疗,就问我们佛教有没有方法可以救他,真的叫做临时抱佛脚。临时抱佛脚都有机会。当时龚正华居士在那里领导大家修行,听到这个事情,立刻就带了几位同修去看他,看这个癌症的病人。这个癌症的病人叫做周广大,名字很容易记,周广大。是做小生意的,卖面包的,在美国。为人很老实,但是一生没有接触过佛法,癌症很痛苦。龚居士去看他,就问他,现在你觉得怎么样?很痛苦。龚居士见他这个人很老实,就想着试探一下,跟他说往生净土的法门,看他能不能接受。所以就不跟他绕圈子,就单刀直入跟他说,医生已经说你没得救了,随时可能就要往生,现在你能够念阿弥陀佛,求生极乐世界,你就可以往生。其它的方法都救不了你,唯有阿弥陀佛能救你,你愿不愿意跟我们一起念佛?没有想到这个周广大很有善根,听了龚居士跟他这样说,就答应:好,我念。反正没有其它方法了。

大家就为他助念,念了没多久,他就觉得全身不痛,很神奇,佛力加持,佛号的功德不可思议。他就跟家人说:什么药也不用给我吃了,不用打针、不用吃药,就为我念阿弥陀佛。于是他就念。结果念了两天,他就跟龚居士说:我看见一个菩萨来了,这个菩萨说是地藏菩萨。地藏菩萨来了。龚居士告诉他说,你不要跟他去,你念阿弥陀佛就跟阿弥陀佛去,其它什么菩萨来你都不要跟他去。非常正确,这个是正知正见。你不知道那个是不是魔,来变现一个菩萨模样。魔他不能够变你的本尊,你本尊是什么?你念阿弥陀佛,阿弥陀佛是你的本尊。如果你念地藏菩萨,地藏菩萨是你的本尊,你念地藏菩萨,见地藏菩萨这个是对的,这个不是假的。你念阿弥陀佛,见到地藏菩萨这个就不对,跟你所念的不相应,这样可能是魔变现的。魔唯独是不能够变你的本尊,有护法神、有佛力来保护你。所以念佛无论是见到什么都不要欢喜,唯有见到阿弥陀佛你就跟他去,就对了。所以龚居士这样提醒他,他就继续念。又念了一天,他跟龚居士说:这次我看到阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨从云端里面下来,见到了。龚居士说:好,你跟他去。走了,断气了,三天。从来未接触过佛法,癌症末期临终的时候,有人教他念阿弥陀佛,念了三日,竟然看到阿弥陀佛来接引。所以这个法门是不是最快速?那个时候你教他,你参禅、你读经,来不及了!只有这个法门来得及,其它宗门教下,那些统统都救不了了,唯有是念阿弥陀佛。一往生极乐世界,你就是阿惟越致菩萨,一生补处,不退成佛,所以速成无上正等正觉。

法藏菩萨他自己有这个愿望,希望最快速能够成就佛道。所以其实他也是念佛,他念什么佛?他念无量佛。在后面我们看到,世间自在王如来为他演说无量诸佛的国土,每一个佛的国土都是非常细致的研究、系念。他的心量很大,而且修行功夫非常高,他能够一念之中念尽无量诸佛,这个是地上的菩萨可以做到,法身大士。法藏菩萨这个时候不是凡夫,是法身大士,所以以一剎那之间念尽无量诸佛,他是念佛法门,用念佛法门速成无上正等正觉。我们现在做不到法身大士那样的水平,你说一念之间念尽无量佛,很难。但是一念,我念阿弥陀佛这个容易,阿弥陀佛,一念,个个都能做。就在这阿弥陀佛一念当中,你就念尽无量诸佛,为什么?因为阿弥陀佛是无量诸佛的总代表、总名号。阿弥陀佛是梵文,翻译成中文是什么意思?阿是无,弥陀是量,所以阿弥陀佛就是无量佛,所以一句佛号念尽无量恒河沙数诸佛。法藏菩萨是将无量诸佛化成一句佛号,一切即一,你念一句佛号念尽无量诸佛,一即一切,华严境界。所以你也可以速成无上正等正觉,念佛成佛。

这句佛号的功德真是不可思议。《文殊般若经》里面讲,能念一句阿弥陀佛的名号,你的功德等同于十方诸佛的功德。这个不得了!你就念这句佛号,功德与十方诸佛功德一模一样,一点也不会比他差,所以念佛的时候就是成佛的时候。这个道理你真正相信的话,你能够不念佛吗?一定要念,拼了命去念,念念都能积累诸佛功德,所以速成无上正等正觉。将你的妄想分别执着统统念去了,念到没有了,你就完全成佛了。《华严经》上释迦牟尼佛告诉我们,众生皆有如来智慧德相,也就是说众生本来就是佛。为什么我们现在还未成佛?但因妄想执着不能证得,就是因为我们有妄想、我们有分别、我们有执着,所以现在得不到佛的受用。佛的智慧、佛的德能、佛的相好,我们没有了,都是被这个妄想分别执着挡住了、遮盖了。现在我们用一句阿弥陀佛佛号,将妄想分别执着念掉,你的自性如来智慧德相就现出来,你就成佛了。我们再看下面经文,这下面经文讲法藏菩萨度众生的大愿:

【欲令我作佛时。智慧光明。所居国土。教授名字。皆闻十方。诸天人民及蜎蠕类。来生我国。悉作菩萨。】

看到这里。『欲令我作佛时』,这是法藏菩萨说,假如我成佛的时候,我的智慧、我的光明,这个是他的正报,说他自己。『所居国土』是他的依报,他的环境。『教授名字』,教授是他的教化,佛是老师教导一切众生。佛的教育,加上名字,是他的佛号,『皆闻十方』,闻名十方。这里说到智慧、光明、国土,教授、名字,都能够在十方世界知晓,大家都知道。为什么要这样去将自己的名号、名字使十方众生都知道?这个不是为了自己,不是说法藏比丘贪图名闻利养,好名,不是,你搞错了。你千万不可以用凡夫心来测量佛的大愿、悲愿,阿弥陀佛他念念都是为了众生,因为名号功德不可思议,所以他希望一切众生都能够知晓、闻名,得到无上的利益。都是为众生着想,根本不是为自己,自己没有了,法身大士早已经断了我执。智慧、光明、国土、教授也是一样。这个法门,净土法门,能够最快速帮助众生成佛,这样殊胜、这样微妙的法门,希望愈多的众生知道愈好,这个法门超出一切其它法门。

极乐世界的国土之奇特、之殊胜,也都超越十方国土,阿弥陀佛被所有的诸佛称为,「光中极尊,佛中之王」。所以希望大家都来,来极乐世界,来亲近阿弥陀佛,这个是「惠以众生真实之利」,这个利益最真实、最大、最圆满、最彻底,帮助众生一生成佛。所以为了这个事情,法藏菩萨希望自己将来闻名十方,十方虚空法界每一个国土、每一个众生,都能够知道阿弥陀佛,都能够闻名之后发愿,信愿持名求生净土。一到极乐世界,你就是一身补处,所谓一身补处就是你这一生一定能够成佛,你叫做后补佛,等于是佛的后补人、继承人,何时因缘成熟你就去成佛,跟现在弥勒菩萨在兜率天内院一样。弥勒菩萨现在就是后补佛,补处菩萨,等到因缘成熟他就成佛。你一往生就是这样,就是一生补处。

所以这个法门的殊胜真是不可思议。法藏菩萨当时发愿,希望自己将来闻名十方。在四十八愿里面,第十七愿是「诸佛称叹愿」,十方一切诸佛都赞叹阿弥陀佛,都赞叹极乐世界。为什么要赞叹他?都是为了帮助众生认识这个法门,帮助众生快速往生成佛,圆满成佛的大愿。所以法藏菩萨发起这个大心,一切诸佛都帮他,帮他宣传。好像释迦牟尼佛在我们这个世界,帮阿弥陀佛做宣传,等于是阿弥陀佛在极乐世界建了这个大学,叫做极乐大学,阿弥陀佛是校长,观世音菩萨、大势至菩萨是助教,那里的学生无量无边,个个都是阿惟越致菩萨。入这个大学的标准很低,对你一点要求也没有,只要你相信、你发愿去,就去得了。去其它的大学很难,好像我们香港,香港大学、中文大学、科技,大学这些大学不容易进去,你考试分数线要够,要有一定水平才能去得了。现在阿弥陀佛的大学,与其它诸佛国土的大学不同,分数线低到怎样?只要你报名,一定可以上,你愿意来就行。你不愿意报名,当然不行了;只要愿意,报名表一交,行了,录取。而且一进到这个大学一定可以成佛,毕业出来就跟阿弥陀佛一样,真的其它大学没有这样殊胜。招生的条件是最低,出的水平是最高,你说到哪找?所以一切诸佛都赞叹这个大学,都为这个大学来招生,做宣传。

释迦牟尼佛四十九年讲经说法,讲得最多的经就是这部《无量寿经》,多次宣说,而且大经大论处处指归极乐世界。就是《无量寿经》原译本,传到来中国就有十二种原译本,原文梵文的经本肯定是很多种,为什么这么多种?因为说了很多次。所以善导大师说,「如来所以兴出世,唯说弥陀本愿海」。释迦牟尼佛来这个世间为了什么?就是为了说阿弥陀佛本愿,讲净土法门,劝众生往生极乐世界。你能够相信,成了。说一次两次就度尽一切众生,好像弥勒菩萨将来下生成佛,他度众生不用这么麻烦。释迦牟尼佛讲经四十九年,说法三百余回,说了三百多场,大场小场加起来三百多场,短的可能一个小时讲完了,长的《般若经》二十二年才讲完,三百多场。弥勒菩萨龙华三会,讲三场就完成了。

我们就想,现在就推测,弥陀菩萨说什么法门这么厉害,说三场就能把众生全部度尽?看了这部经我们才恍然大悟。你看弥勒菩萨后半部经他是当机,当机就是他做代表,前半部是阿难尊者当机,后半部是弥勒菩萨当机。弥勒菩萨当机,释迦牟尼佛亲自嘱咐他,将来一定要弘扬这部经。我们知道了,弥勒菩萨龙华三会要讲什么经?就是《无量寿经》。正应了善导大师所讲的,如来所以出兴于 世,都是为了宣说弥陀本愿海,弥陀本愿海就是《无量寿经》。这部经上面我们看到灵山一会,因为这部经也是灵山上讲的,与《法华经》没有两样。灵山一会,世尊嘱咐弥勒菩萨,当来来弘扬这部《无量寿经》,宣说弥陀本愿海。

所以弥勒菩萨成佛,也是要讲这尊阿弥陀佛、极乐世界,还是像释迦牟尼佛一样为阿弥陀佛招生。所以十方三世诸佛无有例外,都是为极乐世界招生,都是希望大家一起去极乐世界,同生极乐国。所以在经文上「皆闻十方」,都是诸佛菩萨齐心协力的结果,佛菩萨之间不会有忌妒心,你出名了,就嫉妒你,妒忌你,不会。释迦牟尼佛不会妒忌阿弥陀佛,你看经里面说,阿弥陀佛是「光中极尊,佛中之王」,就是我都不如他,他是佛中之王,当然我不如他。释迦牟尼佛很谦虚,跟自己的弟子说,你跟阿弥陀佛学,去极乐世界。所以在这部经里面,你看苦口婆心劝大家要求生净土,意思就是说,你不需要跟我学,你跟阿弥陀佛学,这个心量多大!一点妒忌心都没有。世间的老师就不同了,世间老师会说:你跟我学,不要跟他学,妒忌。释迦牟尼佛不会,他的极乐世界这样好,他这个净土法门这么好,他的教化这么好,你何必在我这里耽误时间,赶快去极乐世界。这个是真善知识。

所以学佛有些人问,还需不需要念南无本师释迦牟尼佛?我就劝他说,你念三声就行了,头三声念本师,这是不忘本,感恩。念完之后念阿弥陀佛,一直念下去,释迦牟尼佛就不用念了。这是释迦牟尼佛教我们的,他不希望我们念他的名字,是希望我们念阿弥陀佛的名字。你念释迦牟尼佛未必能够往生,你念阿弥陀佛可以往生。我们就要依教奉行,这是真的听话,佛的好学生。你说,我不念阿弥陀佛,我要念释迦牟尼佛,释迦牟尼佛是我们的本师。这是情执心重,释迦牟尼佛听到之后流眼泪,不听话,教你念阿弥陀佛,你偏要念我的名号。所以学佛一定不可以用情执,要用理智,不可以用我们凡情去测量佛的存心,佛的存心是希望我们快速成佛。

下面这个经文说,『诸天人民及蜎蠕类』,这里包括六道的众生。「天」就是天道,六道里面享福的。天有三重,三界,欲界、色界、无色界都有天,总共二十八层。所以天道比我们人道复杂得太多,他们的人口数量比我们多得太多了,二十八层天,每一层都是无量。人道可以说是六道里面数量最少的,所以人身难得,因为少,少就金贵。你看地球只有七十亿人口,七十亿很少的数字,我估计这个地球上蚂蚁的数量比人口要多。你看你家里蚂蚁的数量是不是比你家里人口多?地球也是一样,多很多倍。所以其它道的,畜生道、饿鬼道、地狱道,上面是天道,数量比人道的数量要多得太多。其它道修行相对来说比较难,人道修行比较容易,为什么?三恶道苦多,苦很多乐很少,苦没有间断过,所以他修行,他就没有心情,太苦了,生活太苦,他没有心情去学佛。天道享福享得多,他没有怎么受苦,你要他学佛他没有心思,他不想学,觉得自己很快乐。唯有人道,又有苦又有乐,苦乐参半,也不算很苦,也不算很乐,所以容易有出离心。太苦的人,他虽然有出离心,没有时间修学;太乐的人没有出离心。所以人道真是一个很难得的机会,失了人身,你想去修行成功很难。

这里讲的「诸天人民及蜎蠕类」,蜎是飞虫,蠕是爬虫,这个包括畜生道最小的那些动物,最下等的动物,那些小飞虫、小爬虫,当然这里就涵盖所有六道的众生。『来生我国,悉作菩萨』,六道任何一个众生,只要能够遇到这个法门,念佛求生净土,一样可以往生。一往生极乐世界,皆是阿惟越致菩萨,这个不得了!阿惟越致菩萨是地上的菩萨,我们六道任何一个众生都比不上他,天道最高的天都比不上他。所以这个法门是平等的法门,叫做一乘大法。一乘就是一佛乘,所有众生只要来到极乐世界,统统成佛,平等平等。他不看你原先是做什么的,你原先是做天人也好、做人也好,甚至做那些飞虫蚂蚁,你只要往生到极乐世界,平等的,都是阿惟越致菩萨,都一生成佛。

所以《法华经》里面说,「唯有一佛乘,无二亦无三」,这个经体现得最究竟。《法华经》讲的道理一佛乘,这部经帮我们去实现、落实一佛乘,原来念佛求生净土就是一佛乘。我们知道这个道理,对任何众生都不可以轻视,你看家里面的小蚂蚁、小飞虫,如果牠听经念佛,牠往生极乐世界,牠就是阿惟越致菩萨。我们现在看不起牠,将来看见牠不好意思,所以对牠们都要好像对菩萨一样。在家里最好二十四个小时放着念佛机,希望这些小动物都能够听到,听到之后,牠有善根的,牠就会念佛,牠就求生净土,成了,阿惟越致菩萨。我们有个同修,就是在佛前供上个莲花灯,放着念佛机,二十四小时唱着佛号,结果三天二日见到佛前有只小虫,或者小飞虫、或者是蚂蚁、或者是蟑螂、或者是萤虫等等,站在那里,很庄严的站在佛前,往生了。所以很难得。

夏莲居老居士以前闭关念佛,每次闭关的时候,有只小老鼠就跟着他,他下来绕佛,小老鼠就跟着他绕,他坐下来打坐念佛的时候,小老鼠就坐在他的鞋里面,也是打坐,一起共修。有一天,夏莲居老居士打坐打完了,要下地念佛,通常一下地,老鼠就要从鞋里面走出来,因为要穿鞋。结果牠没有动,看看牠动也不动,碰一碰牠,牠也不动,一看,原来已经坐在那里往生,老鼠都可以往生。所以这个法门真的平等普度一切众生。乃至地狱道的众生,如果有缘念到阿弥陀佛,他的痛苦立刻就消除,油锅就变成莲池,念阿弥陀佛,阿弥陀佛就来接引他。因为他是在极苦之中,所以阿弥陀佛救度他们也是极快速,为什么?不忍心这些众生多受一刻的苦楚。所以愈是苦难的众生,阿弥陀佛救度愈快速,他们这些众生只要一念念佛,就立刻可以往生。只不过堕地狱的众生遇到这个法门不容易,要前世有善根,今世有缘,他只要在里面,油锅那里,被夜叉拿个叉一叉起来扔下油锅的一瞬间,念阿弥陀佛,就走了,就往生了。就是这么快速。

所以我们现在希望什么?帮所有的人都种善根,现在的人估计堕地狱的不少,你看这些人的行为你就知道了,杀盗淫妄全做,不堕地狱都很难。现在救不了他,你教他说,你要遵守伦理道德,你要深信因果,他当你神经病。怎么办?不用多说,对他合掌,阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,念几句,帮他种上善根。等到他堕了地狱,说不定他想起,某年某月某日有人对他念阿弥陀佛,不如念一下。一念,行了,只要一起佛号,油锅变成莲池,立刻痛苦就消除。所以现在我们最好帮人种善根的方法就是念佛。我们义工的衣服,你看背后写着什么字?老实念佛。平时,这些佛像在办公室也好、出街也好,拿着给别人看见,不要怕别人笑。笑也好,骂你也好,就看见佛像,看见一个佛像,他就种了善根。这个善根种下去,将来成佛就靠它,这个金刚种子无量劫都不会消除。

如果你有福报、有能力,最好是什么?在电台、电视台做广告,教人念佛。甚至是什么?播这些讲经的节目,你不要理别人听不听。别人按了台,一按,念阿弥陀佛,不好看。按过去。他听到四个字就行了,一秒钟你听到四个字,他的善根种下去了。这个是什么?帮助阿弥陀佛「教授名字,皆闻十方」,你希望大家都能听闻阿弥陀佛的名字,使有缘的众生,他「来生我国,悉作菩萨」。今天过来我坐出租车,出租车那些电台,司机都很喜欢听电台。我就在想,如果是有人在电台里面播《无量寿经》、播阿弥陀佛,多好。你有时坐的士,听一下那些人在那些电台里面说的东西,不如播些圣贤教育,播些佛经,他无论喜不喜欢听,听到一句也好,有善根的,他听下去就得度了。这个是阿弥陀佛度众生,用什么来度?用他的名号来度。再看下面一句,是「总结」。

【我立是愿。都胜无数诸佛国者。宁可得否。】

这句总结前文,『都胜无数诸佛国者』,法藏菩萨在这里立了个大愿,我将来成佛,建立的极乐世界,胜过无量无数一切诸佛他们的国土,十方所有诸佛国土,都不如极乐世界这么庄严。而且这个法门是一切诸佛所说的法门中,最殊胜、最接引众生、最方便的、最容易的、最快速的。这件事确实在法藏菩萨之前没有人想过,所有的佛菩萨未曾想过,这件事没有先例,法藏菩萨开创。所以他向他的老师世间自在王佛请求开示,说这件事情『宁可得否』,就是可不可以实现?要请佛来为他印证。

我们这里看到法藏比丘他发愿超过一切诸佛,大家不要误会,法藏比丘竞争心理这么强,要与一切诸佛来竞争,你这样说就搞错了。如果他这样想,他成不了佛,充其量成个大阿修罗王。阿修罗王是什么?好胜心很强,竞争心理。别人超过我,我就忌妒别人;别人不如我,我就傲慢,争强好胜,这是阿修罗。所以法藏菩萨绝对不是这种人。法藏菩萨是为了使众生得到其它诸佛国土里面得不到的利益,其它法门能够度众生,未必能够普度,他希望能够有一个法门普度一切众生,乃至地狱、饿鬼、畜生道这些众生,只要往生极乐世界,悉作菩萨,真正为众生带来真实利益,是为这个愿望发这条愿的,都胜诸佛国者。绝对不是为了自己的名誉很高、地位很高,要做佛的王,这就搞错了,佛是平等的。这是阿弥陀佛的慈悲心最重,希望用一个最方便的法门帮助众生早日成就。所以阿弥陀佛的四十八大愿是大愿王,所有诸佛愿望里面他是王,就是最殊胜的愿。因为这个愿可以使一切众生立即成佛,一往生就等于成佛,这个好处、这种利益他方一切诸佛没有,真是一切诸佛不如阿弥陀佛。所以一切诸佛就帮阿弥陀佛去招生,劝一切众生都往生极乐世界。既然已经有一个是最好的国土,自己不用再麻烦,不需要再建立另一个国土,劝大家去那个最好的就可以了。既然这个法门是最好的,你念阿弥陀佛是最殊胜、最有利益的,那就无需要再搞其它。

只要众生相信,一个法门就足够了。

众生不相信那就没有办法,讲其它法门,所以释迦牟尼佛讲经四十九年,讲了八万四千法门。这么多法门为了什么?为了接引众生。因为你不相信,你对这个法门没有信心,所以迫不得已讲其它法门,讲《阿含经》十二年,《方等经》八年,《般若经》二十二年,这里四十二年。讲到最后「法华涅盘时」有八年,《法华经》是什么?一乘佛教,开权显实,不再用方便法了,直截了当告诉你,你这一生可以成佛。怎样成佛?《法华经》说的理论,实际方法在《无量寿经》里面,教你念阿弥陀佛,往生成佛。所以讲到最后,这个是说真实话,开权显实。《法华经》叫做成佛的法门,开慧的《楞严》,成佛的《法华》,教你成佛的。

而蕅益大师他也批注过《法华经》,净土宗第九祖,这个人是法身大士再来的,印光大师赞叹他法身大士再来,其实他的知见与阿弥陀佛一样。蕅益大师说过一句话,说这个法门净土法门,是「华严奥藏,法华秘髓」。在《阿弥陀经要解》里面讲出来的。《阿弥陀经要解》是我们净土十三祖印光大师称叹为,古佛再来为《阿弥陀经》作一个批注,都超过不了蕅益大师的《阿弥陀经要解》。古佛再来都超过不了蕅益大师,你想想蕅益大师是什么人?就是阿弥陀佛再来。印光大师是什么人?相传他是大势至菩萨再来,大势至菩萨这样赞叹蕅益大师的著作,蕅益大师不是阿弥陀佛,他是谁?所以这两句话,说这个法门是「华严奥藏,法华秘髓」,《华严经》奥妙的密藏,《法华经》微妙的精髓,秘密的精髓全部在这部经里面。所以你真正相信,真是三回就可以讲完,第一回讲《无量寿经》,第二回讲《阿弥陀经》,第三回讲《观无量寿佛经》,净土三经。好像弥勒菩萨龙华三会就搞定了。你不相信,不相信就跟你慢慢讲,讲《方等》、讲《般若》,讲这样讲那样,讲到最后你相信了。好,你念佛,念佛就成佛。所以这部经的殊胜真的不可思议。我们今天有机会能够一起学习,这个是大福报、大善根、大因缘。今天时间到了,我们就下次继续来学习。



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