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肉牛——室内饲养已成趋势

导读:  肉牛——室内饲养已成趋势  美国传统上的肉牛是在空旷地方自由放牧的,这是我们在牛仔片上看到的情况。但现在的情 况大不相同。...

  肉牛——室内饲养已成趋势

  美国传统上的肉牛是在空旷地方自由放牧的,这是我们在牛仔片上看到的情况。但现在的情 况大不相同。《庇欧瑞亚明星期刊》的一篇故作幽默的文章实际上道出了现代农庄的实况 :

  跟鸡、猪、小肉牛和奶牛相比,肉牛的室外活动仍比较多见,但它们这份享受的时间却缩短 了。20年前,肉牛在草地上漫游的时间是两年,但现在,即使有幸漫游的牛也只能漫游6 个月,然后,就要被围起来“加工”——也就是饲以比草更有营养的食物,养到符合市场需 求的体重与状况。为达此目的,肉牛会被运往远处的饲养场。在这里,6至7个月时间,它 们吃玉米和杂粮,然后送屠。

  现代牛仔的家其实倒也不一定非在农庄不可了。大部分其实是在 饲养场中 ,那里,肉牛跟植物的最短距离是在炖肉锅中。这就是现代牛仔的调调。这里是诺利斯农场 ,它以前在两万英亩的草原上养700只牛,现在,在11亩的水泥地上养7000只。

  大型饲养场的增加是肉牛业的主流。1987年美国屠宰的3400万只牛,70%来 自饲养场。大饲养场现在供应全国牛肉的1/3。肉牛业主要是商务企业,往往由石油公 司或华尔街大亨为退税而投资经营。饲养棚是有利润的,因为牛吃壳物比吃草肥得快。然而 ,也像奶牛一样,肉牛的胃不适应营养过度集中的食物。牛为了获取饲料中所不能提供的一 些纤维素,就互舔皮毛,但多量的牛毛吃进反刍的胃中,却会造成脓肿。用 粗饲料加入壳类中能满足牛的渴望,却使体重的增加变慢。

  饲养场对肉牛的囚禁较不严重,不像母鸡、母猪、小肉牛和奶牛的空间那么狭隘。牲口密度 是增加了,但即使每英亩高达900只,每一只仍有50平方英尺那么宽的面积,并可以在牛 圈里活动——牛圈大约1英亩大——而且没有孤立于其它动物。光秃而无变化的环境是会引 起倦怠的,但行动却未受限制。严重的问题之一是天气的侵袭。夏天无棚遭受日晒,冬天则承受严寒,这都是牛群并不自然 适应的。1987年的暴风雪,有些农夫报告损失25%—30%的小牛,5%—10%的大牛 。

科罗拉多州的一个农夫说:“小牛很少有遮蔽。大部分小牛因此而死。下了一阵 湿雪,当晚很冷。”另一个例子是100只小牛在暴风雪中死去75只。

  在欧洲,有些肉牛业者已追随养鸡业、养猪业和小牛肉业的脚步,把牛养在室内了。美国、 英国和澳大利亚的肉牛业者则认为从始至终都把牛养在室内不符经济效益。养在室 内固 然使 动物可以避免天气的侵袭,却往往会过于拥挤,这是由于业者建造牛舍的钱不能用得太多, 他们总是要以最少的投资得到最大的收益。集约式囚禁的肉牛是成群在牛棚中,而不是每只 各有牛栏。牛棚的地面往往是条板的,以便易于清洗,尽管肉牛和猪、小肉牛一样,在条 板上不舒服,可能会扭伤致跛。

  各种动物的饲养都无法免于科技的侵犯和密集生产的压力。小羔羊,那春日欢乐的象征,业 已被关入黑暗的室内。在奥瑞冈州立大学的兔子研究中心,研究员已在研发 一种笼子,以实 验两只兔子关在1平方英尺中饲养的方法。在澳大利亚,生产细羊毛的羊,现在 也独自或成群关 入室内,以确保羊毛又长又干净。这样的羊毛比一般羊毛的价格高五六倍。

  毛皮生意为 了 扫除捕杀野生动物的恶名,现在虽然强调“农场饲养”,但生产毛皮的“农场”却是十分密 集的。貂、浣熊、白鼬(雪貂)和其他因毛皮而饲养的动物是关在小小的笼子中。美丽的北极 狐,曾是在冻原上巡行数千英亩之广的动物,目前在毛皮农场中给它的空间是42乘45英寸。

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